Cultura Nazca

Cultura Nazca Resumen

La cultura Nazca floreció en la costa sur del Perú entre los años 200 a.C. y 600 d.C. Se desarrollaron en la ciudad de Nazca y otros valles cercanos, siendo sus principales sitios religiosos y urbanos las ciudadelas de Cahuachi y Ventilla, respectivamente. La civilización Nazca se caracteriza por sus cerámicos y textiles, una de las manifestaciones culturales de la cultura nazca más destacadas son los geoglifos realizados en el suelo desértico, comúnmente conocidos como las Líneas de Nazca. Los dibujos pueden ser líneas simples, espacios despejados, o animales y figuras trazadas en forma de contorno.

Los Nazca fueron contemporáneos de la cultura Paracas, y luego duraron más que ella, y muchos de los sitios de Paracas han sido descubiertos bajo los asentamientos Nazca. Políticamente, la civilización Nazca ha sido descrita como un conjunto de cacicazgos que ocasionalmente actúan al unísono por interés mutuo en lugar de como un solo estado unificado. O como dice M.E. Moseley, “la individualidad -con coherencia cultural, pero sin poder a gran escala o integrado- fueron los sellos distintivos de Nazca”.

Esta interpretación se ve reforzada por el arte y la arquitectura de Nazca, que muestra temas comunes a todos los asentamientos, pero al mismo tiempo hay una falta general de planificación urbana uniforme o evidencia de centralización. La población máxima de Nazca se cree que fue de 25.000 personas, repartidas en pequeñas aldeas que se construían principalmente en laderas en terrazas cerca de llanuras de inundación irrigadas.

Cultura Nazca Ubicación

Dónde se encuentra la cultura nazca. A medida que se desarrollaron, los Nazca extendieron su influencia hacia el Valle del Pisco en el norte y el Valle del Acari en el sur. Además, como las llamas, la alpaca y la vicuña no sobreviven en las zonas costeras, el uso de su lana en la textilería Nazca es una prueba de que el comercio se estableció con las culturas de las tierras altas. Además, se han descubierto momias de Nazca con tocados hechos con plumas de aves de la selva, una vez más, lo que ilustra que los productos se comerciaban a grandes distancias.

Características de la cultura Nazca

Los Nazca han dejado imágenes distintivas en su cerámica, textiles y a través del suelo desértico del Perú (Líneas de Nazca).

Las tumbas, a menudo de hasta 4,5 metros de profundidad y a las que se accede a través de un pozo, son la fuente más rica de artefactos nazca y nos cuentan muchos aspectos de esta cultura peruana. La cerámica fina y los textiles fueron enterrados con los muertos y sin distinción particular entre entierros masculinos y femeninos. El difunto es momificado, cuidadosamente envuelto en textiles y usualmente colocado en posición sentado, los cráneos a veces muestran elongación deliberada, y sabemos que los Nazca llevaban tatuajes.

Las tumbas, especialmente las del pozo revestidas de ladrillos de barro, podrían ser reabiertas y se podrían añadir más momias, tal vez indicando la adoración de los antepasados. Cabezas de trofeo acompañan a menudo a la momia, muchos de los cuales muestran signos de trepanación craneana, lo que permite colgar varios de ellos en un solo cordón, tal como se ilustra en los diseños de cerámica.

Las cabezas de trofeo también se incorporan con frecuencia a los diseños textiles, especialmente en miniatura y como decoración de bordes. También hubo entierros de lo que parecen ser sacrificios humanos. Estos tienen los ojos tapados y el excremento se colocaba en la boca que luego se cerraba con agujas de cactus. Alternativamente, la lengua fue removida y guardada en una bolsa de tela.

Debilitados por una sequía que duró toda una generación en el siglo V d.C., los nazca fueron finalmente conquistados por la cultura Wari Wari -que asumieron muchos de sus rasgos artísticos- y los asentamientos nazca.

Arquitectura de la Cultura Nazca y Principales Ciudades

Ventilla

Ventilla era la capital urbana de Nazca y cubría más de 2 kilómetros cuadrados (495 acres) e incluía montículos ceremoniales, patios amurallados y viviendas en terrazas. Para combatir la amenaza siempre presente de la sequía, los nazca construyeron una extensa red de acueductos subterráneos, galerías y cisternas con el fin de asegurar un buen suministro de agua durante la estación seca y minimizar la evaporación. Se llegaba a ellas por impresionantes rampas en espiral descendente y revestidas de adoquines de adobe.

Cahuachi

Cahuachi fue uno de los centros más importantes de la cultura nazca, fundada alrededor del año 100 a.C., Cahuachi, en la orilla sur del río Nazca, 50 km tierra adentro, fue un lugar importante y de peregrinación y la capital religiosa de la cultura Nazca. Probablemente fue considerado sagrado porque era uno de los pocos lugares con un suministro de agua garantizado durante todo el año. Todo indica que no se utilizó como lugar de vivienda.

El sitio sagrado cubre 11,5 kilómetros cuadrados (2.841 acres) y tiene alrededor de 40 grandes montículos de adobe que aprovechan las colinas naturales. El montículo más grande, conocido como el Templo Mayor o el gran templo de Cahuachi, tiene más de 20 metros de altura. Todos los montículos tienen una plaza contigua y están coronados por paredes de adobe. La plaza más grande mide 47 x 75 metros. Un muro bajo, de 40 cm de altura, rodeaba el recinto sagrado principal. Los postes y postes a lo largo del sitio sugieren que las marquesinas protegen a los fieles del sol.

Las escenas textiles también sugieren que las reuniones religiosas estaban relacionadas con las fiestas de la cosecha, y los montones de basura que consisten principalmente en fragmentos de cerámica en el sitio indican que se celebraban fiestas rituales. Esta basura fue dejada deliberadamente para que se convirtiera en parte del montículo. En consecuencia, cuanto más grande era el montículo, más se utilizaba en los rituales. Algunos montículos contenían entierros y grandes macetas con finos textiles que se ofrecían como ofrendas religiosas.

Más detalles de las ceremonias religiosas que se pudieron haber llevado a cabo en Cauachi están representados en el arte Nazca, especialmente en la cerámica, y muchas son escenas que involucran a chamanes. Estas figuras religiosas, en un trance inducido por las drogas, apelaron a los espíritus de la naturaleza para garantizar condiciones favorables para la abundancia agrícola. La música fue una parte importante de estos ritos, como lo demuestra la abundancia de tambores de cerámica y zampoñas en el registro arqueológico.

El principal dios de Nazca parece haber sido el dios Kon, también descrito como el Ser Oculado, representado en el arte como un dios volador que lleva cuerdas de cabezas como trofeo. Con frecuencia esta deidad es un personaje recurrente de la religión de la cultura Nazca, se representa al dios Kon en muchos diseños de cerámica y textiles en posición horizontal, con serpientes saliendo de su cuerpo. Otros rasgos característicos de este personaje son los ojos grandes y la lengua con forma de serpiente.

Las Líneas de Nazca

Los nazca dibujaron geoglifos y líneas a través de los desiertos y colinas circundantes. Los geoglifos son dibujos estilizados de animales, plantas y humanos o líneas simples que conectaban lugares sagrados o apuntaban a fuentes de agua. Su propósito exacto aún es un misterio, pero la teoría más aceptada es que fueron diseñados para ser señales de los caminantes como parte de ritos y procesiones religiosas.

Las líneas se hicieron de manera notable, fácil y rápida, al remover las rocas oxidadas de superficie más oscura que se encontraban muy dispersas en el suelo de la pampa desértica de color más claro. La mayoría de los diseños sólo son visibles desde el aire, pero algunos se hicieron en las laderas y por lo tanto son visibles desde el suelo.

Las líneas pueden ser simples – tanto rectas como curvas – o en grupos y pueden cruzarse entre sí en redes complicadas. El ancho y la longitud de las líneas pueden variar; una de las líneas rectas más largas tiene 20 km de largo y la longitud total combinada de las líneas de Nazca se ha estimado en más de 1.300 km. Las líneas utilizadas para describir una forma específica suelen estar compuestas por una sola línea continua. Los diseños pueden ser formas geométricas o animales como un colibrí, una araña e incluso una orca. Los árboles, las plantas y las flores fueron otro tema, al igual que las figuras humanas.

La escala de los diseños puede ser enorme; muchos son al menos del tamaño de un campo de futbol. También se hicieron a lo largo de varios siglos y muy a menudo los diseños más nuevos se superponen y ocultan los más antiguos, lo que sugeriría fuertemente una falta de planificación unificada y a largo plazo y, por lo tanto, que fueron realizados por grupos diferentes en momentos diferentes.

Quién Descubrió las Líneas de Nazca

El primer avistamiento registrado de las líneas de Nazca data del año 1547, de la mano del conquistador y cronista Pedro Cieza de León (1520-1554), el cual documentó por primera vez la existencia de una “líneas” en el desierto de Nazca. Este descubrimiento, que por muchos años fue interpretado como una serie de vías, no condujo a un mayor interés sino 380 años después.

En 1927, la llegada del arqueólogo Toribio Mejía Xesspe (1896-1983), como parte de la Tercera Expedición Arqueológica de la Universidad Mayor de San Marcos, iniciaría el descubrimiento  y estudio moderno de las líneas de Nazca, cuyas impresiones serían publicadas 12 años después por el mismo Toribio, calificando los geoglifos Nazca como “caminos sagrados”. También, se afirma que durante la primera mitad del siglo XX las líneas pudieron ser observadas desde las alturas por militares y civiles que sobrevolaron la región.

Con el inicio de los vuelos comerciales entre Lima y la ciudad de Arequipa permitían avistar las milenarias figuras. Para entonces, una interacción más cercana no era posible.

Maria Reiche, la Guardiana de las Líneas de Nazca

La llegada de Maria Reiche a las pampas de Nazca se produjo al finalizar la Segunda Guerra Mundial, y fue ella quien con gran voluntad moldeó la significación histórica y el valor investigativo y de conservación que merecían los geoglifos. Maria Reiche efectuó las primeras investigaciones formales y supervisó todo acercamiento realizado por otros grupos hasta el final de sus días. Se aseguró que las líneas de Nazca no se convirtiesen en un simple lugar para satisfacer la curiosidad sin profesionalismo.

Cultura Nazca Cerámica

Los Nazca han alcanzado una reputación de gran maestría y su cerámica finamente trabajada es un excelente ejemplo. Los cerámicos eran de paredes delgadas y podían adoptar una gran variedad de formas. Lo que más llama la atención en la cerámica Nazca son las formas distintivas incluyendo los contenedores de doble boca con un solo mango y, en general, los recipientes bulbosos sin fondo plano o base. En las ceramios Nazca también eran comunes los cuencos, los vasos de precipitados, las jarras, los tambores de efigie y las zampoñas. También había vasijas en forma de cabezas humanas, inspiradas en la práctica Nazca de llevar cabezas trofeo de su enemigos después de las batallas.

Las vasijas de cerámica de Nazca fueron decoradas para producir una amplia gama de patrones y formas, dioses, imágenes chamánicas, crustáceos, cóndores, monos y criaturas míticas de transformación, especialmente felinos. Los Nasca continuaron creando su propio estilo único y los diseños evolucionaron de naturalistas a altamente ornamentados y luego a formas altamente abstractas. A menudo el diseño cubre toda la embarcación produciendo un efecto tridimensional envolvente, incluso una narrativa, por ejemplo, con escenas de batalla. Los diseños también pueden explotar los contornos del vaso, por ejemplo, una nariz en una parte que sobresale.

Los colores más utilizados en la cultura nazca eran el granate, el púrpura claro y el azul-gris, estos eran sus colores favoritos, pero se utilizaba una gama muy amplia, más, de hecho, que en cualquier otra cultura pre inca. Los fondos de los cerámicos eran generalmente de color blanco, rojo o negro. El trazado de las figuras en negro era otra característica y otro ejemplo de los Nazca en el diseño lineal. Un pulido final dio a los colores un fino brillo característico.

Nazca Textiles

A los Nazca no sólo les gustaba tejer y bordar, sino también pintar telas de algodón liso con una gran variedad de imágenes y motivos variados y coloridos dejando una muestra de su gran arte. Los textiles Nazca han sobrevivido notablemente bien, gracias al clima extremadamente seco de las pampas de Nazca, y nos indican que los tejedores de Nazca poseían toda la gama de técnicas andinas y empleaban una asombrosa gama de colores y matices para producir diseños intrincados y detallados. Las figuras eran especialmente populares en los diseños y la mayoría de las veces se representan participando en escenas de la cosecha que muestran productos alimenticios como el maíz y los frijoles. Los animales, similares a los de los geoglifos y los diseños cerámicos, también fueron un tema recurrente en la textilería Nazca.

Metalurgia de la Cultura Nazca

Los maestros metalúrgicos de Nasca transformaron el oro en finas láminas que fueron cortadas admirablemente para crear siluetas. Prefiriendo mantener las superficies lisas y reflectivas, sólo un pequeño trabajo de repujado proporciona una decoración cuidada. Se fabricaban máscaras que se llevaban sobre la boca y que hacían que el usuario pareciera tener una barba dorada y bigotes. También se produjeron máscaras faciales de oro, plumas capilares y adornos para la nariz y la frente. Estas máscaras de oro transforman la cara del portador y recuerdan las ceremonias de transformación llevadas a cabo por los chamanes que eran un tema muy presente en el arte nazca.

Imágenes de la Cultura Nasca