Cultura Mochica

Cultura Mochica

Ubicación de la Cultura Mochica

La cultura Mochica (también conocida como Moche) se ubicó a lo largo de la costa norte y los valles del antiguo Perú, en particular, en los valles de Chicama y Trujillo, entre los años 1 d.C. y 800 d.C. El estado de Mochica se extendió para eventualmente cubrir un área desde el Valle de Huarmey en el sur hasta el Valle de Piura en el norte, e incluso extendieron su influencia hasta las Islas Chincha. El territorio Mochica estaba dividido lingüísticamente por dos lenguas distintas pero relacionadas: Muchic (hablado al norte del Valle de Lambayeque) y Quingán. Las dos áreas también muestran tendencias artísticas y arquitectónicas ligeramente diferentes, por lo que la cultura Mochica puede describirse mejor como una confederación informal que como una entidad única y unificada.

Características de la Cultura Mochica

Los Mochica o Moche eran contemporáneos de la cultura Nazca (200 a.C. – 600 d.C.) más al Sur en la costa peruana pero, gracias a la conquista de los territorios circundantes, fueron capaces de acumular la riqueza y el poder necesarios para establecerse como una de las culturas andinas primitivas más singulares e importantes.

Los Moche también se expresaron en arte con un grado tan alto de estética que sus murales naturalistas y vibrantes, su cerámica y su metalurgia se encuentran entre los más apreciados y característicos de América.

Arquitectura de la Cultura Mochica

La capital, conocida simplemente como Moche y que da nombre a la civilización que la fundó es una de las manifestaciones culturales de la cultura mochica más impresionantes, se encuentra al pie del Cerro Blanco y ocupaba una superficie de 300 hectáreas. Además de viviendas urbanas, plazas, almacenes y edificios de talleres, también cuenta con impresionantes monumentos  con numerosos restos arquitectónicos, que incluyen dos enormes montículos de adobe en forma de pirámide. Estas estructuras monumentales, en su estado original, muestran rasgos típicos de la arquitectura moche: múltiples niveles, rampas de acceso y techos inclinados.

Huaca del Sol Moche y Huaca de la Luna

La pirámide más grande Mochica es la Huaca del Sol, de cuatro pisos y 40 metros de altura. Originalmente la Huaca del Sol tenía más de 50 m de altura, cubría una superficie de 340 x 160 m y se construyó con más de 140 millones de ladrillos, cada uno estampado con una marca del fabricante. Una rampa en el lado norte da acceso a la cima, que es una plataforma en forma de cruz. La estructura más pequeña, conocida como la Huaca de la Luna, se encuentra a 500 metros de distancia y fue construida con unos 50 millones de ladrillos de adobe. Tiene tres pisos y está decorado con frisos que muestran la mitología y los rituales Moche. Toda la estructura estaba encerrada en un alto muro de adobe. Ambas pirámides fueron construidas alrededor del año 450 d.C., fueron decoradas originalmente de colores brillantes en rojo, blanco, amarillo y negro, y fueron utilizadas como un escenario imponente para realizar rituales y ceremonias. Los conquistadores españoles más tarde desviaron el Río Moche para derribar la Huaca del Sol y saquear las tumbas de su interior, lo que sugiere que las huacas del sol y la luna fueron también fueron utilizadas por los Moche durante generaciones como tumbas para personas importantes de su sociedad.

Los edificios excavados entre los dos montículos piramidales incluyen muchas residencias grandes con patios cerrados por muros. Los campos alrededor del sitio están dispuestos en un patrón de cuadrícula regular de pequeñas parcelas rectangulares, a menudo con una pequeña plataforma de observación de adobe, lo que sugiere algún tipo de supervisión y control estatal por parte de la élite Kuraka.

Pakatnamu

Otros sitios Moche incluyen un centro de peregrinación en Pacatnamú, un sitio en la cima de una montaña sobre el río Jequetepeque. Está conformado por ruinas de varias pirámides de adobe, terrazas ceremoniales y cementerios, pertenecientes a las culturas Mochica y Chimú (entre los siglos III y XV d.C.).

También había centros administrativos en Panamarca -donde hay otro gran montículo de adobe, esta vez con una rampa de retroceso que lleva a la parte superior de la estructura- y en Huancaco en el Valle de Virú y Pampa de Los Incas en el Valle de Santa.

Donde queda Sipán

El complejo arqueológico Huaca Rajada (Señor de Sipan), se encuentra ubicado a 35 kilómetros de la ciudad de Chiclayo, en el lugar se descubrieron en 1987 los restos intactos de un dignatario Mochica (sacerdote guerrero). El importante descubrimiento es comparable con el hallazgo de la tumba del faraón egipcio Tutankamon, en 1922. La construcción del señor de SIpán está formada por una plataforma baja y dos pirámides de adobe. En el hallazgo se encontró que la tumba del dignatario estaba acompañada de restos de un guerrero, un sacerdote, dos mujeres, un niño, una llama y un guardián con los pies amputados. También se encontraron numerosas joyas de oro y plata.

Dioses de la Cultura Moche o Mochica. ¿Qué dioses adoraban los moches?

La religión y el arte moche fueron influenciados inicialmente por la cultura Chavin (900 – 200 a.C.) y en sus etapas finales por la cultura Chimú. El conocimiento del panteón Moche es incompleto, pero conocemos a Al Paec, el creador o dios del cielo (o su hijo), y a Si, la diosa de la luna. Ai Apaec, típicamente representado en el arte Moche con colmillos feroces, un tocado de jaguar y pendientes de serpiente, se consideraba que vivía en las altas montañas. Se ofrecían sacrificios humanos, especialmente de prisioneros de guerra, pero también de ciudadanos Moche, para apaciguarlo, y su sangre se ofrecía en copas rituales. Si era considerada la deidad suprema, ya que era esta diosa la que controlaba las estaciones y las tormentas que tenían tanta influencia en la agricultura y la vida diaria. Además, la luna se consideraba aún más poderosa que el sol porque el Si se podía ver tanto de noche como de día. También es interesante que murales y hallazgos como la tumba intacta de la sacerdotisa conocida como La Señora de Cao ilustren que las mujeres podrían desempeñar un papel prominente en la religión y ceremonia moche.

¿Quién fue Ai Apaec?

Ai Apaec fue el terrible dios de los mochicas, que sediento de sangre demandaba sacrificios humanos. Los Cie-quich y los Alaec le ofrendaban jóvenes guerreros en hermosos templos, como Huaca Rajada, actualmente uno de los grandes lugares turísticos de Chiclayo. Ai apaec fue representado de varias formas, variando en el tiempo y en la artesanía que fuera representada. En la metalurgia se presenta como una araña, con 8 patas y un rostro antropomorfo y colmillos de jaguar. En la cerámica es más antropomórfico y suele tener cabezas en sus manos y en ocasiones dos serpientes que brotan de su cabeza. En la escultura se le puede observar con un báculo y una forma humanoide, con el rostro y los colmillos de felino.

Quién fue Ai Apaec
Ai Apaec (también conocido dios degollador o también dios decapitador) era la principal deidad de la cultura mochica.​

Iconografía religiosa mochica

Otra deidad que aparece con frecuencia en el arte Moche es el dios mitad hombre, mitad jaguar decapitador, así llamado porque a menudo se le representa sosteniendo un cuchillo de sacrificio de aspecto vicioso (tumi) en una mano y la cabeza cortada de una víctima de sacrificio en la otra. El dios también puede ser representado como una gigantesca figura de araña lista para chupar la sangre de sus víctimas.

El hecho de que estas escenas reflejen hechos de la vida real está avalado por hallazgos arqueológicos, como los que se encuentran al pie de la Huaca de la Luna, donde esqueletos de 40 hombres menores de 30 años muestran evidencia de que fueron mutilados y arrojados desde la cima de la pirámide. Los huesos de estos esqueletos presentan marcas de cortes, se les arrancaron las extremidades de las órbitas y faltan los huesos de la mandíbula en los cráneos seccionados. Curiosamente, los cuerpos yacen sobre terrenos limosos causados por las fuertes lluvias producidas por pasados fenómenos de El Niño, lo que sugiere que los sacrificios pueden haber sido ofrecidos a los dioses Moche para intentar que los dioses mitiguen los daños producidos por las lluvias.

Dioses secundarios de la cultura mochica

También se han descubierto copas ceremoniales que contienen rastros de sangre humana, y las tumbas han revelado individuos disfrazados y enjoyados casi exactamente como las figuras religiosas representadas en los murales de los Moche se presume que sean dioses secundarios de la cultura mochica.

Resumen del Arte Mochica

Muchos ejemplos de arte Mochica han sido encontrados de las tumbas del señor de Sipán (300 d.C.), San José de Moro (550 d.C.), y Huaca Cao Viejo, estas tumbas se encuentran entre los sitios de entierro mejor conservados de cualquier cultura andina. Los Moche eran alfareros dotados y magníficos metalúrgicos, y los hallazgos incluyen exquisitos tocados de oro y placas en el pecho, joyas de oro, plata y turquesa (especialmente orejeras y ornamentos para la nariz), textiles, cuchillos tumi, tazones de cobre y vasos para beber. Las vasijas de cerámica fina se hacían generalmente con moldes, pero cada una estaba decorada de forma individual y distintiva, normalmente con crema, rojos y marrones, también son famosos los vasos ceremoniales mochica. Tal vez los recipientes más famosos son las vasijas de estribo con pico de estribo, de gran realismo. Estos son considerados retratos de personas reales, y se pueden hacer varios ejemplos que representen al mismo individuo. De hecho, una cara -fácilmente identificable por su labio cortado- aparece en más de 40 de estas ollas.

Las formas y decoraciones de la cerámica evolucionaron con el tiempo y se hicieron mucho más y más elaboradas, aunque a la inversa, los temas se volvieron menos variados en la posterior cerámica moche y en el arte en general. Uno de los estilos más distintivos creados por los Moche utiliza figuras de siluetas adornadas con detalles de líneas finas muy similares a las de la cerámica griega de figuras negras. También son comunes las figuras efigies de cerámica, especialmente de músicos, sacerdotisas y cautivas. Los colores más utilizados de mochica fueron el crema y rojo, crema y ocre, rojo, crema y anaranjado; crema y negro. También hay una influencia de la decoración negativa.

Temas populares en el arte Moche – como se ve en pinturas murales, frisos, decoración de cerámica y objetos de metal fino – incluyen humanos, figuras antropomorfas (especialmente felinos colgados), y animales como serpientes, ranas, pájaros (especialmente búhos), peces y cangrejos. También son bastante comunes escenas enteras, especialmente ceremonias religiosas con sacerdotes guerreros y de pájaros, chamanes, rituales de la coca, guerreros blindados, rituales y guerra real con sus cautivos resultantes, episodios de caza y, por supuesto, deidades – especialmente escenas que muestran cielos nocturnos a través de los cuales los barcos de media luna llevan figuras de la diosa Si. Muchas de estas escenas se representan para capturar narraciones y, sobre todo, acción; las figuras siempre están haciendo algo en el arte Moche. En el arte se ven representado el aspecto social de la cultura Mochica.

Imágenes de la cerámica de la cultura Mochica

Sipán y Pampa Grande

En el año 550 d.C. los sistemas de canales Moche y los campos agrícolas se cubrieron de arena (soplada hacia el interior desde la costa donde había sido depositada por las inundaciones erosivas de los valles), y la población abandonó el área, reubicándose más al norte en el Valle de Lambayeque, notablemente en los sitios de Sipán y Pampa Grande. La mudanza también puede haber sido precipitada por la expansión de la base Huari en las tierras altas del centro del Perú. En Sipán se han descubierto algunas de las tumbas mejor conservadas y más ricas de América, incluyendo la famosa tumba del «Sacerdote Guerrero», con sus excepcionales objetos de metal precioso como una máscara de oro, orejeras, brazaletes, armadura, cetro, lingotes y un collar de cacahuetes de plata y oro magníficamente tallado.

El sitio de Pampa Grande cubría 600 hectáreas e incluía la antigua plataforma ritual de la Huaca Fortaleza, de 55 metros de altura. Alcanzada por una rampa de 290 metros, la cima tenía una estructura en forma de columna que contenía un mural de felinos. Sin embargo, después de 150 años de ocupación, el sitio también fue abandonado, una vez más, probablemente debido a una combinación de factores climáticos tales como un largo período de sequía, la expansión de Huari y los conflictos internos, como lo indica la evidencia de daños causados por el fuego en muchos de los edificios.

El Señor de Sipán

En 1987, se realizó unos de los descubrimientos arqueológicos más extraordinarios del mundo, fueron encontradas un grupo de tumbas en la costa norte de Perú. Estas tumbas fueron dejadas por la gente de la cultura Moche, que precedió a los Incas por unos 1.000 años. Hasta el día de hoy, el sitio continúa asombrando al mundo.

Esta es la historia poco conocida del descubrimiento de las tumbas de Sipán contada por sus propios descubridores los arqueólogos Walter Alva y Luis Chero, que rivaliza con el de Carter y Carnarvon en Egipto:

Comenzó la noche del 25 de febrero de 1987… Alva, entonces director del Museo Brüning de Lambayeque, de 37 años, se sentía enfermo por la bronquitis que lo aquejaba,  cuando sonó el teléfono. Era el jefe de policía local: habían recuperado algunos objetos saqueados que querían que él viera. Con una tos espantosa, Alva aceptó de mala gana que iría a primera hora de la mañana. Pero el policía insistió en que fuera cuanto antes: mañana sería demasiado tarde le dijo.

Al llegar a la comisaría, le presentaron a Alva objetos envueltos en papel: una cara de oro puro, con grandes ojos de color turquesa sin parpados; dos cacahuetes gigantes de oro puro, tres veces más grandes que el tamaño normal; una cabeza de felino también de oro, con dientes dentados de cáscara enmarcados en un gruñido furioso. A pesar de décadas de investigación científica, Alva nunca antes se habían encontrado tales artículos – sin embargo, todos provenían de un sitio piramidal del lugar llamado Huaca Rajada, no muy lejos del pueblo local de Sipán. Al amanecer, Alva, su asistente arqueológico de 27 años, Luis Chero, y un equipo de 20 policías estaban en la pirámide. Pero la noticia del descubrimiento se había difundido y encontraron el sitio lleno de lugareños frenéticos empuñando palas, agobiados por la fiebre del oro. La multitud se dispersó dejando un polvoriento campo de cráteres.

A partir de este comienzo poco propicio comenzó uno de los mayores descubrimientos de la arqueología. En los últimos 30 años, Alva y su equipo han descubierto todo un complejo de tumbas sin excavar que contienen algunos de los más extraordinarios hallazgos antiguos del mundo antiguo. Los tesoros – oro, plata, textiles, cerámica, y toda una riqueza de datos arqueológicos sobre una civilización perdida están surgiendo continuamente, tanto que se han construido dos espléndidos museos nuevos para albergar el material. El Señor de Sipán, todavía relativamente desconocido para el mundo, es ahora una de las mayores atracciones turísticas del Perú.

Metalurgia de la Cultura Mochica

Los Mochica fueron grandes maestros de la orfebrería. Desarrollaron una compleja tecnología con la que produjeron finísimos objetos de cobre, cobre dorado y cobre plateado. También conocieron la fundición a altas temperaturas y el uso de diferentes aleaciones. La apariencia dorada o plateada de los objetos, la lograban principalmente a través de la oxidación y retiro del cobre superficial de piezas hechas con aleaciones de oro o plata.

Los objetos eran confeccionados mediante moldes y un proceso de martillado. Entre los Mochica, los artefactos de orfebrería sirvieron para establecer de manera categórica las diferencias entre clases sociales. Estos objetos, prácticamente todos depositados como ofrendas a difuntos de alcurnia, son abundantes en las colecciones conocidas. En contraposición, no se conoce ninguna tumba de campesinos o pescadores donde se hallen depositados adornos o instrumentos de este material.

El metal reflejaba distinción y excelencia. Mientras los personajes de rango social intermedio eran sepultados con apenas una pequeña hoja de metal en el interior de la boca, los grandes señores eran enterrados con cientos de estas piezas, como se puede apreciar con la tumba del Señor de Sipán.

Agricultura Mochica

La agricultura Mochica se benefició de un sistema extensivo de canales, embalses y acueductos, de modo que la tierra podía mantener una población de alrededor de 25.000 personas.

Imágenes de la Cultura Mochica o Moche