Cultura Paracas

Cultura Paracas

Cultura Paracas Resumen

La cultura Paracas  originaria de la península del mismo nombre, ubicada en el actual sur del Perú en las cercanías de Ica, durante los períodos del Horizonte Temprano y el Intermedio Temprano (c. 900 a.C. – 400 d.C.). La primera fase de la cultura Paracas, llamada Paracas Cavernas, está relacionada con la cultura Chavín (c. 1000-400 a.C.). La cerámica de la época no está bien cocida y a veces se pintaba después de la cocción. Los cultivos de Paracas de la mitad del período intermedio temprano (c. 1-400 d. C.) se conocen como las fases de la Pinilla de Paracas y la Necrópolis de Paracas. Estos períodos muestran una mejora en la fabricación de cerámica. Los Paracas Necrópolis fueron nombrados y descritos por el estudio de los cementerios descubiertos en Cerro Colorado. El pueblo envolvía los cadáveres momificados de sus difuntos, junto con ofrendas funerarias, en mantos bordados, que son uno de los mejores ejemplos del arte de la confección textil. Los diseños multicolores de estos textiles guardan una clara relación con los de la cerámica pintada de la cultura nazca contemporánea y posterior. Los Paracas también se involucraron en la deformación artificial del cráneo.

Ubicación Geográfica

La cultura Paracas fue una importante sociedad andina que se desarrolló entre los años 750 a.C. y 100 d.C. aproximadamente que se situó en la Península de Paracas, ubicada en lo que hoy es el Distrito de Paracas de la Provincia de Pisco en la Región de Ica. La mayor parte de nuestra información sobre la vida de los paracas proviene de las excavaciones en la gran necrópolis costera de Paracas, investigada por primera vez por el arqueólogo peruano Julio Tello en la década de 1920.

Geográficamente, Paracas, 700 – 1 a.C., era un complejo de cementerios y áreas de habitación localizadas en la árida Península de Paracas en la costa sur del Perú. Paracas fue descubierto en 1925 por el famoso arqueólogo peruano Julio C. Tello. Tello descubrió cientos de fardos de momias envueltos en múltiples capas de textiles exquisitamente decorados, incluyendo mantos o sudarios. A veces más de sesenta capas de textiles cubrían una momia. Estas prendas estaban elaboradamente bordadas en ricos colores de rojo, azul oscuro, verde oscuro y amarillo. Los textiles parecen haber sido hechos principalmente para ser incluidos en los paquetes de momias (en lugar de ser utilizados por los vivos).

Paracas Cavernas

La etapa Paracas Cavernas tiene una antigüedad de 700 años a.C. La población principal de la cultura Paracas en esta época se desarrolló a orillas del río Ica, en el sector de Ocucaje. El nombre Paracas Cavernas se debe a la forma en que enterraban a sus muertos los antiguos habitantes de Paracas, en forma fetal. Esto se comprueba por los hallazgos de los fardos funerarios encontrados en Cerro Colorado.

Las tumbas encontradas en la cultura Paracas Cavernas eran principalmente subterráneas excavadas en las rocas, con una forma que parece una “copa invertida”, o de botella de cuello alto, en cuyo fondo de unos 6 metros de diámetro, colocaban los fardos funerarios. Eran tumbas grupales, aunque no se sabe si los entierros correspondían a una misma familia.

Los cuerpos se encuentran momificados, por las condiciones climáticas y del terreno. Algunos de los cadáveres muestran trepanaciones y deformaciones craneanas, probablemente debido a motivos religiosos.

Paracas Necrópolis

La cultura Paracas Necrópolis tiene una antigüedad que va desde los 200 años a.C. hasta los primeros años d.C. La principal zona de desarrollo de esta etapa estuvo situada entre el río Pisco, la quebrada de Topará y la península de Paracas. Esta etapa se caracteriza por la forma rectangular de los cementerios, donde entraban decenas de fardos funerarios enterrados a pocos metros de altura.

Se presume de la existencia de categorías sociales en estos entierros, ya que los personajes más poderosos estaban sumamente adornados. A pesar de ser más avanzadas las realizaciones materiales como la cerámica, no son tan perfectas como la de Paracas Cavernas.

Cultura Paracas Cerámica y Alfarería

Las cerámicas de Paracas incluyen ollas pintadas decoradas en tonos tierra, y cerámica monocromática en las formas de plantas y animales. Las aves eran prominentes en el paisaje de Paracas y aparecen con más frecuencia que cualquier otro animal en la cerámica de Paracas. Por ejemplo se representa a un halcón, una criatura impresionante, que es conocida por su inusual habilidad para capturar otras aves en pleno vuelo.

A través de ceremonias, las sociedades celebraron sus relaciones con la naturaleza. Los antiguos alfareros y tejedores andinos crearon objetos coloridos y exquisitamente hechos a mano que reflejaban el mundo natural. Los pueblos antiguos revelaron mucho sobre sus creencias, rituales, dioses, gobernantes, flora, fauna, arquitectura y muchos otros aspectos de sus vidas. Los diseños de macetas y textiles también fueron representados en la metalurgia de Paracas.

Características de la Cultura Paracas

La geografía costera aisló las primeras culturas costeras en unidades independientes separadas. La gente se asentó en los valles costeros y utilizó el riego para poder cultivar la tierra. Los asentamientos se concentraban alrededor de oasis, donde el riego sostenía a grandes poblaciones agrícolas. Para el año 2500 a.C., el trabajo comunal de los asentamientos de las aldeas había comenzado a construir muchos grandes edificios ceremoniales. Con el paso de los siglos, los proyectos de construcción de monumentos se fueron haciendo cada vez más elaborados.

Debido a que las culturas costeras estaban aisladas, los estilos de arte costero mostraron variedad y singularidad de un valle a otro. Así por ejemplo tenemos que los Mochica dominaron la costa norte entre los años 1 y 800 d.C. Esta gente orientada al mar está asociada a un gran estilo de arte e ideología. Al mismo tiempo, en el sur, los cacicazgos de Nasca, no unificados políticamente como los Moche, dejaron una huella permanente en su paisaje. Todavía hoy son famosos por sus enormes geoglifos (las «Líneas de Nasca» grabadas en el desierto), así como por su cerámica policromada y sus exquisitos textiles.

Además de depender del pescado y otros recursos marinos, los habitantes Paracas también eran agricultores y cultivaban frijoles, maíz, pimientos rojos, yuca y maní. También eran artesanos excepcionales y producían palos de piedra, cuchillos de obsidiana, botellas de calabaza, sonajas, alfarería, collares de conchas y huesos, ornamentos de oro martillado para la cara y el cabello y cestería.

Fardos Funerarios Paracas

La necrópolis de Wari Kayan estaba formada por multitudes de grandes cámaras funerarias subterráneas, con una capacidad media de unas cuarenta momias. Se cree que cada cámara grande sería propiedad de una familia o clan familiar, que colocaría a sus ancestros muertos en entierros a lo largo de muchas generaciones. Cada momia estaba atada con un cordón para mantenerla en su lugar, y luego envuelta en muchas capas de tejidos increíblemente intrincados, ornamentados y finamente tejidos. Estos textiles son ahora conocidos como algunos de los más finos jamás producidos en la historia de las sociedades andinas precolombinas, y son las principales obras de arte por las que se conoce a la cultura Paracas.

La Gran Necrópolis de Paracas fue descubierta por arqueólogos durante la década de 1920 en la costa del Pacífico Sur de los Andes Centrales. Se trata de un vasto cementerio comunal con 420 cadáveres, que data de alrededor de 300-200 a.C.E.

Estos fragmentos de textiles habrían sido originalmente parte de una pieza más grande de tela finamente tejida y de colores brillantes que se encontró envuelta alrededor de cuerpos momificados en la Gran Necrópolis de Paracas en Perú. Representan figuras aladas voladoras y sobrenaturales que tal vez representan el vuelo chamánico. Cada figura agarra una cabeza humana cortada por el pelo.

Cultura Paracas Textilería y Mantos Paracas

Los textiles fueron valorados como un medio para compartir tradiciones y creencias religiosas. Se usaban para indicar estatus y autoridad. Algunos textiles Paracas tenían más de 34 metros de largo y habrían requerido un gran número de personas y una organización compleja para su fabricación.

Los mantos están hechos de lana de camélidos (probablemente llama o alpaca) y fibras vegetales (identificadas como algodón). Los colores brillantes incluyen el índigo, el verde, el marrón, el rosa y el blanco. Todos ellos fueron producidos con tintes naturales y habrían sido particularmente llamativos contra los colores beige arenosos del paisaje circundante.

Los tintes naturales no siempre se conservan cuando se exponen a la luz o a la humedad, por lo que la supervivencia de estos en condiciones tan vibrantes durante más de 2.000 años es extraordinaria. Es posible que esta supervivencia se deba a las condiciones secas de las cámaras funerarias subterráneas no iluminadas en las que fueron encontradas.

Los Paracas y otras culturas contemporáneas sentaron las bases para las sociedades posteriores de los Andes, incluyendo a los Incas.

Economía de la cultura Paracas

Los habitantes de Paracas usaron la agricultura para enfrentarse a las difíciles condiciones del desierto. Excavaron hasta alcanzar el suelo húmedo, y ahí pusieron desperdicios orgánicos como espinazos de pescado, cuerpos en descomposición, etc. Con esto lograron fertilizaron el suelo para poder sembrar. A este tipo de terreno y técnica de trabajo agrícola se le conoce como wachaques. En resumen, se puede decir que la cultura Paracas se basaba en la agricultura para poder alimentarse y gracias a este método, también podían hacer sus telares.

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